阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙图注:巨大的阿根廷化石,大的超乎你的想象!图片来自网络

上一期我们介绍了南半球的巨大肉食恐龙:南方巨兽龙。尽管这种恐龙非常的庞大,但要比起今天我们介绍的这位,还真是小巫见大巫了。

问起最大的恐龙是谁,相信仔细看过前几期的朋友一定会毫不犹豫的说:是双腔龙!虽然这样回答并不算错,但从客观的角度说易碎双腔龙的化石已经遗失,并不能准确的估计它的大小,其中或许有水分。如果双腔龙不能算是有严谨科学数据支持的最大恐龙,那么对之前的长微博还有印象的朋友一定会说:是2014年在在阿根廷巴塔哥尼亚发现的巨龙!哈哈,这个可确实有充足化石证据,并且新闻对其描述是“一只比阿根廷龙略大的亚成年巨龙”。但是由于这只恐龙论文并没有发布,它连名字都还没有,而且媒体的吹水能力相信大家也是心知肚明。故我们需要等到客观的数据出来后再下结论。排除了上述两只,那最具严格科考数据的最大恐龙是谁呢?相信这个名字没人会陌生,它就是大名鼎鼎的是阿根廷龙。

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙

巨大的骸骨

1987年,阿根廷的一位农场主发现了一块巨大的化石。开始他认为这只是一段化石化的木头(也就是我们通常所说的硅化木),不过随后又发现了一些巨大的脊椎骨,其中最大的脊椎骨甚至有一个成年人那么高。这时人们才明白,这些化石是属于一只大的吓人的陆地动物的。

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙图注:阿根廷龙的椎骨与人的对比,其大的简直不像话,图片来自网络

阿根廷古生物学家何塞F.·波拿巴(José F. Bonaparte)和鲁道夫·科里亚(Rodolfo Coria)随后对这些化石进行了研究。1993年,他们将这个巨大的生物命名为乌因库尔阿根廷龙(Argentinosaurus huinculensis),属名与种名都指示了这种动物的所在地。

阿根廷龙的化石发现了部分背椎、荐椎,不完整的髋骨以及部分残缺股骨,一根胫骨。其中背椎的宽度超过50厘米,高度超过1.6米。髋骨的长度也达到了1.2米。胫骨保存的较为完好,其长度接近椎骨的高度。虽然股骨不太完整,但是根据这根不完全的股骨重建后推测其完整的长度能达到2.56米!如果这个估测属实,那么这可将是迄今为止最长的恐龙股骨。这根股骨的最小周长都能达到1.18米,可以想象这四个如果擎天之柱一般的四肢支持着多么巨大的躯体。

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙图注:阿根廷龙的股骨,如同柱子一样,图片来着网络




阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙



重建巨龙

有了腿骨,椎骨等估测体形的重要材料后,我们可以重新构建这只巨兽了。

早在90年代,格雷戈里S.保罗(Gregory S. Paul)就估测阿根廷龙的体长为30-35米,体重为88-100吨。由于缺乏大量的椎骨,所以很难确定阿根廷龙究竟有多长。不过后来有更多的巨龙类恐龙被发现,这为阿根廷龙体型的估测提供了更多的参考模版。有些学者通过参考掠食龙( rapetosaurus)与萨尔塔龙(Saltasaurus)的比例,估测阿根廷龙的体长为22-26米。不过这显然不太靠谱,阿根廷龙是较为原始的巨龙类,用这些更衍化的类群来推测未必合适。在综合对比后,学术界认为阿根廷龙的体长应该还是在30-40米之间。

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙图注: 位于亚特兰大弗恩班克自然史博物馆的阿根廷龙与南方巨兽龙的骨骼装架,图片来着网络

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙图注:正在仰望阿根廷龙的孩子,图片来着网络

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙图注:游客们正在参观弗恩班克自然史博物馆,这个角度看上去非常有冲击力,图片来自网络

2004年,部分学者提出阿根廷龙的胫骨化石非胫骨而是腓骨。在套入的了新的公式计算后,得出阿根廷龙的体重为60-88吨,最有可能是73吨左右。2014年,一种新的巨龙类恐龙在阿根廷出土。这种恐龙被命名为无畏龙(Dreadnoughtus),是迄今为止发现化石保存最为良好的巨龙类。非常完整的化石便于估测体重,无畏龙体重大约为32-35吨。以无畏龙作为模板,科学家们在近期重新对阿根廷龙做出体重估测,其估算的结果为83.2吨。若考虑其脂肪,软组织等因素后,体重可能达到90吨以上。

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙图注: 7卡门富内斯博物馆的阿根廷龙骨架,图片来自网络

近年来越来越多的巨龙类被人们认知,甚至部分种类开始向阿根廷龙发出体形挑战,如阿拉莫龙(Alamosaurus),普尔塔龙(Puertasaurus)等。虽然阿拉莫龙与普尔塔龙的上限估值与阿根廷龙不相上下,但是由于这两种恐龙最大个体的化石实在太少,并不能作为严谨的科考依据。说阿根廷龙是难以被超越的,正式因为它不仅仅有足够硬的体尺数据,还拥有比其他挑战者更完整的化石保存,更加具有说服力。

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙图注:阿根廷龙化石发现部分以及与成年人的体形对比,图作者Paleo-King

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙图注:阿根廷龙三视图,图片来自网络

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙

巨龙之路

滴水穿石,非一日之功。阿根廷龙从出生仅有数公斤的小不点成长到近百吨的巨龙也并不是容易的事情。

阿根廷龙发掘于阿根廷西部的乌因库尔组(Huincul Formation),距今大约9500万年。同一期间的物种包括蜥脚类的鹫龙(Cathartesaura),巨大的鲨齿龙科——马普龙(Mapusaurus),阿贝里龙科的蝎猎龙(Skorpiovenator)与肌肉龙(Ilokelesia)。2016年,乌因库尔租又公布了3种新的掠食性恐龙,包括一种鲨齿龙(Taurovenator),一种新猎龙(Gualicho)以及一种大盗龙(Aoniraptor)。总之,这个地区的捕食者种类众多,阿根廷龙生存的环境危机四伏。

成年阿根廷龙的体形非常巨大,几乎可以无视这些捕食者。但是阿根廷龙在长成巨兽之前,依然要面对上面的这些威胁。1999年,在阿根廷某处发现了大量聚集的蜥脚类巢穴,推测这这些巢穴属于阿根廷龙。至少有数百只阿根廷龙在这里产下了蛋,而蜥脚类恐龙并没有抚养后代的依据,可以说这是一种“R策略”。没有了父母的守护,小阿根廷龙必须自己面对一切。刚出生的小阿根廷龙手无寸铁,只能靠躲避与集群来减少自己被掠食者选中的几率,大部分时候还是得听天由命。除了保住性命,小阿根廷龙还需要不断的进食,因为在接下来的数十年间它们的体重将要增长数十万倍,巅峰生长期它们甚至可以每天增长40公斤以上。所以必须通过不断的补充能量才能有这样惊人的生长速度。

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙图注:蝎猎龙正在袭击小阿根廷龙,出自BBC纪录片《恐龙星球》

当阿根廷龙长到50吨以上时,几乎就不再担心大部分捕食者的威胁了,不过这并不代表它们可以安枕无忧了,依然有一种捕食者能对它们构成威胁,那就是马普龙。成年马普龙的体重大约只有阿根廷龙的1/10,并不足以威胁到它们。但我们通过化石证据得知,马普龙是群居的掠食者。它们的身体构造天生就是为了猎杀巨大的蜥脚类,虽然不能一击毙命,但一群马普龙的持续攻击依然可以对成年的阿根廷龙造成足够的伤害,其最终可能会在伤痛中慢慢的死去,成为马普龙的大餐。

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙图注:马普龙是阿根廷龙的头号天敌,图片来着网络

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙图注:袭击阿根廷龙的马普龙群,,出自BBC纪录片《恐龙星球》

马普龙必须小心谨慎,阿根廷龙一个小动作也可能对自己造成很大的伤害,甚至致死。不过杀死一头成年阿根廷龙后能享用很长时间,所以有时候的冒险也是值得的。

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙图注:阿根廷龙的速度很慢,推测每小时只能行走不到10公里。但是他们每迈出一步就能超过2米,图片来自网络

尽管巨龙之路异常艰辛,但阿根廷龙从来不会放弃,除了为了活下去外,它还将用自己的传奇一生告诉我们什么才是陆地上最壮观的生物。

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙

参考资料:

1.Haines, T.; Chambers, P. (2007). The Complete Guide to Prehistoric Life. Italy: Firefly Books Ltd. pp. 118–119. ISBN 1-55407-181-X.

2. Bonaparte J, Coria R (1993). "Un nuevo y gigantesco sauropodo titanosaurio de la Formacion Rio Limay (Albiano-Cenomaniano) de la Provincia del Neuquen, Argentina". Ameghiniana (in Spanish). 30 (3): 271–282.

3.Mazzetta, Gerardo V.; Christiansen, Per; Fariña, Richard A. (2004). "Giants and Bizarres: Body Size of Some Southern South American Cretaceous Dinosaurs" (PDF). Historical Biology. 16 (2-4): 71–83. doi:10.1080/08912960410001715132. Retrieved 2008-01-08.

4. Paul, Gregory S. (Autumn 1994). "Big Sauropods - Really, Really Big Sauropods" (PDF). The Dinosaur Report. The Dinosaur Society: 12–13. Retrieved 2011-11-14.

阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙
阿根廷龙:问鼎最大恐龙的南美巨龙图注:人类正打算偷袭一只路过的雕齿兽,图片来自网络

下期介绍:

连续介绍了几期恐龙啦,下一期给大家换换口味,介绍一种奇特的动物,哺乳动物中的“坦克”——奇异的雕齿兽(Glyptodon)。

标签: 恐龙动物
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