一锤子打断暴龙腿的中生代的“坦克”——甲龙

一锤子打断暴龙腿的中生代的“坦克”

一锤子打断暴龙腿的中生代的“坦克”——甲龙图注:甲龙用尾锤痛击暴龙的脚踝,作者:Mohamad haghani

BBC一部《与恐龙同行》让甲龙几乎成为观众眼中唯一能够克制暴龙的绝对力量,于是乎无论是科普图书还是科幻电影,甲龙一锤打趴暴龙的形象从此根深蒂固,不可动摇。然而在6600万年前的晚白垩世北美,这样的情景当真会上演?让我们一同踏入史前世界,了解这对宿敌的恩恩怨怨。



末代君王的明星气

一锤子打断暴龙腿的中生代的“坦克”——甲龙图注:声名在外的暴龙,是最著名的大型食肉恐龙,图片来自网络

自1905年暴龙被命名以来,它就裹挟着一丝霸气一举成为人们最喜爱的恐龙。平均体长11~12米,身高4米,体重可达8吨。在棘龙发现以前,暴龙牢牢占据着最大肉食恐龙的宝座。暴龙的属名为Tyrannosaurus rex,其中Tyranno意为“残暴的”saurus意为“蜥蜴”,种名rex意为“君王”,所以有些文献将它翻译为“君王暴龙”。

一锤子打断暴龙腿的中生代的“坦克”——甲龙图注:暴龙一嘴利齿,犹如地狱的大门,图片来自威特默实验室

暴龙有着1.5米长的头颅,上颌宽下颌窄,攻击猎物时由于上下颌施力不同能够粉碎骨头。它的嘴里长着14厘米长的锯齿牙,和异特龙类放血用的“牛排刀牙”不同,这些碎骨的“香蕉牙”能够给猎物造成致命伤害。在北美发现的多具三角龙、鸭嘴龙类化石上都发现有暴龙的牙齿或袭击的痕迹。除此之外,暴龙的咬合力也是目前陆地动物中最大的,可达7吨!所以说暴龙可谓是陆上最强生物。



别再黑小短手

一锤子打断暴龙腿的中生代的“坦克”——甲龙图注:暴龙短小的前肢,的确与其巨大的体型不成比例,图片来自网络

与暴龙的体形不匹配的是一对小小的前肢,这甚至都已经成为网络中搞笑用的梗,黑小短手几乎成为极客的日常。十几米长的体形却只有80厘米长的手臂,这是由于暴龙捕猎基本依靠头部,前肢的功能逐渐被弱化。但这并不代表这对萌感十足的小短手毫无用处,在俯卧起身以及交配时,细胳膊都能派上用场。我们上期介绍的戈瓦里龙也拥有两指短手,可见这种结构不只存在于暴龙身上。

一锤子打断暴龙腿的中生代的“坦克”——甲龙图注:暴龙的大脑复原,可以看到前面相当大的区域是掌管嗅觉神经的,图片来自网络

现代动物中许多掠食者都有双目视觉,也就是立体视觉。作为顶级掠食者的暴龙也有,但真正作为暴龙秘密武器的是异常敏锐的嗅觉。通过CT扫描,暴龙脑部的嗅叶部分比其他任何感觉器官所占的比例都要大,这意味着霸王龙能够嗅到几公里外的血腥味。

一锤子打断暴龙腿的中生代的“坦克”——甲龙图注:成群生活在一起的暴龙,图片来自洛杉矶自然历史博物馆

从已发现的化石证据来看,暴龙很有可能是种群居动物。主要证据来源于暴龙的近亲,艾伯塔龙(Albertosaurus)在加拿大发现的集群化石遗迹。在危机四伏的晚白垩世,年幼的暴龙要面对来自多方面的生存威胁,而如果由威风凛凛的暴龙父母抚养,暴龙宝宝的成活率就会大大提升。



白垩纪防御大师

一锤子打断暴龙腿的中生代的“坦克”——甲龙图注:BBC《与恐龙同行》中的甲龙,图片来自网络

当年《与恐龙同行》让甲龙名声大噪,那幅一锤重创暴龙腹部的画面相信也深深印刻在许多恐龙迷的脑海里。于是乎,武装坦克、杀手克星的名号也接踵而至,甲龙仿佛也以“白垩纪防御大师”的形象出现,毕竟可是打败最厉害的暴龙的恐龙哎!但近几年的研究,却让甲龙走下神坛。

一锤子打断暴龙腿的中生代的“坦克”——甲龙图注:甲龙的骨架,可以看到其脖子上和背上骨片,图片来自法兰克福自然历史博物馆

甲龙属名“Ankylosaurus”意即“坚硬的蜥蜴”。以甲龙为代表的甲龙类都有着类似的装甲,这种由大大小小甲片组成的防盾,从颈部覆盖至臀部。坚硬的鳞片加上骨板间的角质层构成了“皮内成骨”,这种结构在今天的鳄鱼和蜥蜴身上也有,只是结实程度没甲龙那么强而已。在显微镜下,这些骨板和结节的内部有着复杂的骨胶原纤维组织,相互编织成一件轻巧的防弹衣。

一锤子打断暴龙腿的中生代的“坦克”——甲龙图注:甲龙的尾锤,其由坚硬的骨头组成,具有极强的杀伤力,图片来自维基百科

此外,甲龙的尾部末端还有个50公斤左右的尾锤。甲龙尾巴后7节尾椎骨愈合在一起,与肌腱组成一根骨棒。但是由于尾巴僵硬的缘故,甲龙尾巴摆动的角度严重受限,并不能大范围的甩动,否则将直接造成尾部断裂。



披甲骑士的忧伤

一锤子打断暴龙腿的中生代的“坦克”——甲龙图注:甲龙和暴龙生存在同一时期,所以大家认为它们经常爆发激烈的战斗,图片来自网络

甲龙之所以能秒杀暴龙,大出风头,是因为之前科学家对甲龙的体形严重高估。在大多数影片中,甲龙被描述成长达10米,体重8吨,这样的体形自然可以与暴龙一较高下。但事实上,目前已发现最大的甲龙化石只有6.25米长,1.7米高,约4吨重,这样的体形在暴龙面前也绝对毫无优势可言。尽管一些大型的甲龙的尾锤依然可以打出1吨的力量,但依然不足以对暴龙造成太大的伤害。而且只要暴龙将它掀翻,柔软的腹部暴露在暴君的面前,死亡在所难免。

从发现的化石来看,甲龙和许多恐龙一样也饱受病痛的困扰:骨骼发炎、骨质增生、畸形、癌变……许许多多出现在化石上的病变痕迹不禁令人触目惊心。这很可能与甲龙的生活习性有关,就像今天的犀牛或大象,雄性甲龙间会使用尾锤来相互打斗,以此来争夺交配权或领地。



绝杀暴龙是神话

一锤子打断暴龙腿的中生代的“坦克”——甲龙图注:暴龙生存的世界,距今6700万年前的北美洲,图片来自网络

暴龙和甲龙都生活在6800至6600万年前晚白垩世的北美洲,它们的化石主要在美国蒙大拿州和南达科他州等地一个被称作地狱溪组(Hell Creek Formation)的地层中被发现。虽然现在此地荒无人烟,但晚白垩世的地狱溪水草丰茂、龙鸟共吟仿佛世外桃源。晚白垩世的北美由于海陆运动,被一道浅浅的西部内海分割为东西两大陆。西部狭长的大陆被称作拉腊米迪亚(Laramidia),季风让此地变得温暖潮湿适宜生活。

一锤子打断暴龙腿的中生代的“坦克”——甲龙

图注:最大体型甲龙与一般体型暴龙的对比图,可以看到甲龙很小只,图片来自网络

既然生活在一起,暴龙和甲龙就肯定有碰面的时候,如果双方爆发战斗又会怎样呢?尽管甲龙披着厚甲,身后又有尾锤,但是却无法有效杀伤暴龙。由于体型上的悬殊差距,当暴龙咬到甲龙脑袋的时候,它的尾巴还打不到暴龙,就好像姚明和郭敬明打架,姚明只要伸出手按住郭敬明的头就可以了。所以说,电视电影和书籍中出现的,甲龙用尾锤打断暴龙腿的场景是不太可能发生的,除非暴龙脑抽非要贴着甲龙。



生存之道是低调

一锤子打断暴龙腿的中生代的“坦克”——甲龙图注:生存于地狱溪组的达科他盗龙,它才是甲龙最大的威胁,图片来自网络

虽说甲龙在暴龙面前是个小不点,但暴龙并没有以甲龙为主食。原因很简单,因为甲龙肉少壳多,暴龙花费同样精力不如选择三角龙、埃德蒙顿龙等回报率高的猎物。但这并不意味着甲龙在生活不会面临危险。除了暴龙,地狱溪组还发现了属于暴龙科的矮暴龙,属于驰龙科的达科他盗龙与冥河盗龙。它们虽然体形赶不上暴龙,但个个都是狠角色。因此甲龙的防御武器主要针对这些中小型肉食恐龙。

值得一提的是目前还未在甲龙身上发现掠食者袭击的痕迹,可见肉食恐龙不论是大是小都不愿碰这个浑身是刺的家伙。

一锤子打断暴龙腿的中生代的“坦克”——甲龙图注:生活在一起的甲龙和三角龙,三角龙其甲龙更大,数量也更多,图片来自网络

化石证据还表明,甲龙平时习群居生活,三五只组成一个小家庭。但群居生活并不能证明甲龙是当地的优势物种。从数据上看,整个生物群中鸭嘴龙类占到39%,角龙类占到29%,暴龙类占到13%,而甲龙类只有不足1%。因此甲龙的生态位置是无法企及那些主流的植食恐龙。

看来甲龙并没有能力打断暴龙的腿,但是暴龙也不喜欢吃这种坚硬的食物,于是两者相安无事的生存在白垩纪的北美洲。

参考资料:

1.Carpenter, K. (2004). "Redescription of Ankylosaurus magniventris Brown 1908 (Ankylosauridae) from the Upper Cretaceous of the Western Interior of North America". Canadian Journal of Earth Sciences 41 (8): 961–86. Bibcode:2004CaJES..41..961C. doi:10.1139/e04-043.

2. Vickaryous, M. K., Maryanska, T.; Weishampel, D. B. (2004). "Ankylosauria". In Weishampel, D. B.; Dodson, P.; Osmólska, H. The Dinosauria. University of California Press. pp. 363–92. ISBN 0-520-24209-2.

3.Hicks, J. F.; Johnson, K. R.; Obradovich, J. D.; Tauxe, L.; Clark, D. (2002). "Magnetostratigraphy and geochronology of the Hell Creek and basal Fort Union Formations of southwestern North Dakota and a recalibration of the Cretaceous–Tertiary Boundary" (PDF). Geological Society ofAmericaSpecial Papers 361: 35–55. doi:10.1130/0-8137-2361-2.35.

4.Hutchinson, J. R.; Bates, K. T.; Molnar, J.; Allen, V.; Makovicky, P. J. (2011). "A Computational Analysis of Limb and Body Dimensions in Tyrannosaurus rex with Implications for Locomotion, Ontogeny, and Growth". PLoS ONE 6 (10): e26037. doi:10.1371/journal.pone.0026037.



一锤子打断暴龙腿的中生代的“坦克”——甲龙图注:下一期介绍长有镰刀巨爪的大盗龙,图片来自网络

下期介绍:以迅猛龙、恐爪龙为代表的驰龙家族是最著名的恐龙家族,人们一直想发现更大的驰龙科。在南美洲,古生物学家曾经发现了可能属于驰龙科的巨爪,其被命名为大盗龙。新的研究显示这个巨爪其实是长在手上的,大盗龙于是成了暴龙类的奇特成员,下一期我们就介绍一下大盗龙。

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